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Secondary literature (in alphabetical order by author)

Adler, Kurt. “Dear M & A (a letter from Kurt Adler, Conductor and Chorusmaster of the Metropolitan Opera; Advisory Board Karl Weigl Memorial Fund).” Music & Artists 1, no. 4 (1968): 26–27.

“Karl Weigl’s music will not be lost; one will come back to it once the storm has passed.” So wrote Pablo Casals some years ago. On October 27 and 28 Leopold Stokowski will take a step toward the fulfillment of Casals’ prophecy when he conducts the American Symphony Orchestra in the World Premiere of Karl Weigl’s Apocalyptic Symphony at Carnegie Hall. If Maestro Stokowski’s quest for foundation subsidy is successful the work (which he has termed “extraordinary . . . in the same high class of American compositions as the Fourth Symphony of Ives . . . an important landmark in American composition”) will be made available for the first time to thousands of listeners through a recording.

Weigl did not live to hear the symphony (his fifth); he died of a rare kind of anemia in August 1949 at the age of 68. He had emigrated to the United States from his native Austria in 1938. After Hitler’s rise to power, Weigl’s works, like those of many other non-Nazi composers, were stricken from German and (after the Anschluss) Austrian publishers’ catalogues. Performances and even teaching were proscribed. Later many of his scores and plates were destroyed in the war. Through the good offices of the wife of the American Consul General (who had heard the Rosé Quartet play some of his music) Weigl was able to reach America with his wife and former pupil, Vally, and their young son. Emanuel Feuermann and I were on the same boat with them: it was the old S.S. Statendam, which soon thereafter became a victim of the German Blitz. None of us will ever forget our feelings of relief and gratitude when we caught sight of the Statue of Liberty, which we greeted as a symbol of a new life. The captions of the four movements of the Apocalyptic Symphony (Evocation, Dance around the Golden Calf, Paradise Lost, The Four Horsemen) attest to the anguish the composer suffered in the deeply shaking experience of the Second World War. He finished the score on the day when President Roosevelt died in April 1945 and the dedication reads “To the Peoples of the United Nations.”

During my high school years in our native Vienna I was a pupil of this most remarkable person: remarkable as a composer of distinctive individuality, highly regarded by his older colleagues Mahler, Strauss, Schönberg and Bruno Walter; remarkable as a teacher; remarkable not least as a man of absolute integrity with a missionary devotion to his music and to preserving in his own way the very best of the great Viennese classical tradition. Nevertheless he did not press his pupils into his own mold or any school of writing, but helped each to develop his own specific talent. A remarkable and diverse array of musicians studied under him— Ernst Bacon, Hanns Eisler, Erich W. Korngold, Frederic Waldman, Peter Paul Fuchs, Charles Rosen, Roman Totenberg, and many others. He was endowed with a rare sense of humor (which so often is the counterpart to depth of thought and feeling), and with an ardent love of nature, of the outdoors, of hiking, swimming, skiing and mountain climbing, which for him were indispensable sources of strength and revitalization.

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Karl Weigl was a product of the Vienna Music Academy, where he studied piano with Anton Door and  composition with Robert Fuchs. When he took his doctorate under Guido Adler at the University of Vienna in 1904 Adler warmly recommended him to his friend Gustav Mahler, then director of the Vienna Imperial Opera. Immediately after graduation Weigl started out as Mahler’s assistant coach at the Opera, where at the same time Bruno Walter held his first job as a conductor. Weigl was fascinated by Mahler, not only as a composer but also as an inspiring personality and conductor. It was Mahler, on the other hand, who was one of the first to recognize young Weigl’s creative gift and who was instrumental in getting his early chamber and orchestra works performed.

When Mahler left Vienna to become conductor in New York, Weigl, too, left the Vienna Opera and from then on devoted most of his time to writing and teaching music. An impressive list of works dates back to those early years. By 1910, when he was awarded the Beethoven Prize by the Vienna Gesellschaft der Musikfreunde for this third string quartet, he had already written a great number of lieder, choral compositions, a Symphonic Phantasy for orchestra, a string sextet (introduced by Mahler’s brother-in-law, Arnold Rosé, and his famous quartet), and other compositions. In the same year his first symphony was most successfully presented in Zürich, and he received a publication contract from the Universal Edition. Then World War I started, and in 1915 he was called into the army, serving from 1916 to 1917 in Croatia (Yugoslavia). After this bitter interruption he resumed his creative work and his teaching (as Professor at the New Vienna Conservatory).

Between 1918 and 1922 he worked at his monumental Second Symphony. Its Adagio (“Pro Defunctis”), dedicated to the memory of the Unknown Soldier, expresses his deep feelings against the war. On the occasion of its first performance in Germany in 1924, a Berlin critic wrote: “Profoundest emotions are expressed in the Adagio . . . one thinks to hear in it the complaint and pain of a whole nation. The impression was deeply moving.”

A few years earlier, in 1921, Paul von Klenau had introduced another major Weigl work in Vienna: his symphonic cantata Weltfeier, which was done subsequently in many cities and in 1924 won him the Prize of the City of Vienna. On me this work left its deep imprint. In 1926 I accompanied the Weigls to one of these performances at a German festival. Weltfeier was definitely the highlight of the festival. On August 21 of this year I was at last able to introduce it informally in this country at a Dessoff Choir Summer Sing. I hope that performances with soloists and full orchestra may follow.

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Many distinguished artists and conductors have presented Karl Weigl’s music in various European cities. George Szell performed his First Symphony in Vienna (incidentally, in my early years as a conductor I also performed it in Kiev), and he premiered Weigl’s First Piano Concerto with Ignaz Friedman. Nikolaus Malko first performed his Violin Concerto in Vienna. In 1966 it received its American premiere in New York by Frederic Waldman and Sidney Harth in the Musica Aeterna concerts. Wilhelm Furtwängler presented his Phantastic Intermezzo with the Vienna Philharmonic. String quartets have been played by the Rosé, Kolisch and Busch Quartets. Elisabeth Schumann performed his song cycle for soprano and string quartet in Vienna and London. But after the intervention of the European upheaval  and his relocation in America, Weigl had to start afresh. There were years of financial insecurity until he began teaching at Brooklyn College and later headed the theory department at the Boston Conservatory. Through it all he continued to write: the sixth, seventh and eighth quartets, other chamber works, choral pieces and songs, his sixth symphony. He discovered the State Parks around New York, Bear Mountain, the Berkshires, the Green and While Mountains, where the Weigls could go hiking and skiing and from which he drew new faith and strength for his works.

Last year a Karl Weigl Memorial Fund was established at the Mannes College of Music in New York, where Karl and Vally Weigl had frequently played recitals of his music. Among its Advisory Board are some of the most distinguished musicians of our time: Casals, Yehudi Menuhin, Lili Kraus, William Warfield, Betty Allen, Mieczyslav Horszowski, Izler Solomon, Sidney Harth and many others who have known Karl Weigl or have been interested in his music. Frederic Waldman is its Music Director and the purpose of the Fund is to encourage recordings and performances of Weigl’s music.

Already there are indications that the general pendulum seems to be swinging back from the ultra-abstract experimentalists to music of serious concern and involvement. In February of this year, Winthrop Sargeant, writing in The New Yorker, described Dr. Weigl as “a composer of real distinction . . . The [fifth] quartet was a delight, written by a supreme craftsman, and was far worthier of performance than practically all of the contemporary stuff we hear in our larger concert halls. . . . My conclusion is that he was a figure of major importance . . . an inheritor of the grand symphonic tradition. This year Weigl’s works have been heard at Town Hall, Baylor and Iowa Universities, the Silvermine Festival and over the airwaves. Perhaps with the performance of the Apocalyptic Symphony an objective appraisal of his place in the music of this century will get under way. Conductors take note: if you hurry, you can still have the World Premiere of Weigl’s Third, Fourth, or Sixth Symphony, all of which are as yet  unperformed.

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Fleischmann, H[ugo] R. “Biographische Skizzen moderner Musiker: XIII. Karl Weigl.” Wiener Musikpädagogische Zeitung (Vienna, 1913): n.p.

Karl Weigl wurde am 6. Februar 1881 in Wien als der Sohn eines Bankbeamten geboren. Seine ersten musikalischen Anregungen erhielt er von seinem Vater, der selbst ein ausgezeichneter begabter Dilettant war, später wurde er Schüler von Zemlinsky und des Wiener Konservatoriums. Gleichzeitig hörte Weigl Vorlesungen über Musikwissenschaft an der Wiener Universität unter Prof. Guido Adler und wurde 1903 zum Doktor der Philosophie promoviert. 1904–06 wirkte Weigl als Solokorrepetitor an der k. k. Hofoper unter Gustav Mahler, dem er in leidenschaftlicher Verehrung zugetan war und den er als seinen eigentlichen Lehrmeister betrachtet. Mahler war übrigens auch der erste, der ihm eine vorzügliche Aufführung seines Streichsextettes (durch Rosé und Genossen) durchsetzte. Nach zweijähriger erfolgreicher Tätigkeit verließ Dr. Weigl diese Stellung und lebt seither in seiner Vaterstadt als Musiklehrer und Komponist.

Von Karl Weigl liegt bereits eine ansehnliche Anzahl von Kompositionen vor. Mehrere derselben sind in der Universal-Edition erschienen. Die ersten öffentlichen Aufführungen von Werken Weigls fanden im Wiener Tonkünstlerverein und in der Vereinigung schaffender Tonkünstler in den Jahren 1907/08 in Wien statt. Später folgte Prof. Meschaert mit Liedern, das Quartett Rosé mit dem bereits erwähnten Streichsextett, der “Philharmonische Chor” und der “Wiener a cappella-Chor” mit a cappella-Chören und der “Verein für Kunst und Kultur” mit Liederaufführungen.

Unter den größeren Werken Karl Weigls hatte bisher seine Symphonie E dur op. 5 den größten Erfolg aufzuweisen. Sie gelangte beim Tonkünstlerfest des Allgemeinen deutschen Musikvereins in Zürich 1910 unter Leitung von Volkmar Andreae zur Uraufführung; weitere, gleich bedeutungsvolle Aufführungen folgten bisher 1911 in München unter H. Reichenberger und in Wien durch das Tonkünstler-Orchester unter O. Nedbal. Die Symphonie ist das Werk eines natürlichen Musikers, dem eine ganz eigenartige Phantasie und ein eminentes technisches Können in gleichem Maße gehorchen. Besonders wertvoll sind die lebhaften Sätze: das Scherzo und der vierte Satz: prächtig im Einfall, pikant und anregend im Aufbau und der Verarbeitung, von mitreißendem Elan in der Rhythmik, lassen sie in meisterlicher Weise alle Künste des Kontrapunktes und der Instrumentation spielen. Als weiteres Orchesterwerk nennen wir Weigls symphonische Phantasie op. 16, die vor einigen Jahren in den statutarischen Mitgliederkonzerten des Wiener Konzertvereines zur zweimaligen Aufführung kam. Auch dies ist ein Opus von ungewöhnlich sauberer Stimmführung und klarer, logischer Harmonik, das, im Alter von fünfundzwanzig Jahren komponiert und demnach als Jugendwerk beurteilt, eine nicht alltägliche Talentprobe bedeutet. — Ein großes Chorwerk mit Orchester und Soli: “Weltfeier” nach Gedichten von Heinrich Hart, ist derzeit noch Manuskript und gelangt in der nächsten Saison durch den Philharmonischen Chor in Wien zur Uraufführung.

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Auf dem Gebiet der Kammermusik schuf Weigl bisher zwei Streichsextette (eines davon mit Gesang nach einer Dichtung von Rich. Dehmel) und drei Streichquartette. Das Streichquartett A dur op. 4 trug Weigl im Jahre 1910 den Beethoven Preis der k. k. Gesellschaft der Musikfreunde in Wien ein. Der Komponist erweist sich in diesem letzteren Werke als namhafter Beherrscher der Satzkunst sowie als interessanter Harmoniker, der auch manch gewagtem harmonischen Problem nicht abhold ist. Der leidenschaftlich bewegte vierte Satz ist ein echtes, zum Ende treibendes Finale, stets fesselnd durch seine kühnen Einfälle und seine wechselvolle, aber immer originelle Rhythmik. — Das Streichquartett kam vor einiger Zeit an einem internen Abend des Wiener Tonkünstlervereines durch Konzertmeister Grohmann und seine Quartettgenossen zur Aufführung und erzielte hier einen außerordentlich Erfolg.

Als Klavierkomponist ist Weigl mit einigen Heften Klavierstücken hervorgetreten, von denen sich namentlich die “Bilder und Geschichten” betitelten großer Beliebtheit erfreuen. Die Klavierstücke erzählen in ihrer Mehrzahl Kindergeschichten. Es sind aber so wenig Kinderstücke als etwa die Schumannschen “Kinderszenen”, vielmehr Bilder der Erinnerung an die selige Kinderwelt, Rückblicke des Erwachsenen in die verrauschte Jugendzeit, wie denn auch die meisten Gebilde erhebliche Anforderungen an das technische Vermögen der Ausführenden stellen und von Kindern nicht zu bewältigen wären. Gleich im ersten Stück “Es war einmal”, einem langsamen E dur-Satz, schwebt eine träumerische Poesie subtilster Art. Als Nummern 2 und 3 folgen kleine Märchenlieder und Geschichten. Den Höhepunkt der Sammlung bildet wohl Nummer 4, “Schlaf Kindchen, schlaf”, ein H dur-Notturno von zartester Melodie und erfüllt von entzückendem Wohllaut. Melancholische Färbung trägt Nummer 5 (Dornröschens Grab), während das beschwingte Finale des Heftes: “Im Mondenschein” phantastischen Charakter zeigt. — Einige dieser Klavierstücke wurden seinerzeit von Meister Grünfeld gespielt. Karl Weigl selbst brachte seine “Bilder und Geschichten” vor einiger Zeit in einem “Merker”-Konzerte am Klavier erfolgreich zum Vortrage.

Zahlreich sind die vokalen Kompositionen Weigls: einige Hefte Chorwerke a cappella, Gesangsquartette mit Klavier, Duette, endlich eine große Zahl (gegen 100!) von Liedern und Gesängen mit Klavierbegleitung. Weigls Lieder sind durchwegs eigenartig, prägnant im Ausdruck, in Feinheit und Energie der Deklamation an Hugo Wolf erinnernd; der Klaviersatz ist selbständig, farbensatt und spielt in sämtlichen Liedern eine bedeutsame Rolle; strengste musikalische Logik ist diesen Liedern zu eigen, deren Stimmungsgehalt alle Stufen der Ausdrucksmöglichkeiten durchwandelt. Von den einzelnen, bereits veröffentlichten vokalen Werken heben wir im nachstehenden hervor: Sieben Gesänge op. 1 für eine tiefe Männerstimme und Klavier, fünf Lieder für Tenor op. 3, drei Gedichte für achtstimmigen gemischten Chor a cappella op. 6 und vier Gedichte für vierstimmigen gemischten Chor a cappella op. 7 Namentlich die beiden letztgenannten Chorwerke, denen Dichtungen von Lenau, Nietzsche, Gottfried Keller und Fr. Lienhard zugrunde liegen, erweisen sich als kunstvoll gearbeitete, warmblütige Musik, die sich unsere a cappella-Vereinigungen nicht entgehen lassen mögen.

Einen interessanten Ueberblick über das bisherige Schaffen Karl Weigls auf lyrischem Gebiete bot ein kürzlich veranstalteter Liederabend des Komponisten, bei dem Frau Margarete Bum und Herr A. J. Boruttau den Gesängen Weigls einen großen Erfolg errangen. So lesen wir z.B. in einem uns vorliegenden Berichte des Neuen Wiener Tagblattes: Ein Zyklus von fünf Gedichten, die dem “Phantasus” von Arno Holz entnommen sind, erfuhr durch Weigl eine dem poetischen Inhalt adäquate Vertonung. Interessante, aber durchaus keine bizarre Harmonik bildet das feste Fundament dieser Gesänge, deren melodischer Schwerpunkt in der Klavierbegleitung ruht. Schlicht empfanden ist das Lied “Der toten Mutter”, ganz in Stimmung getaucht das Lied “Abendgang zur Geliebten”, einfach und doch stark im Ausdruck “Das Rosenband”, in jubelndem Getön emporstrebend “Im Frühling.” —Besten Eindruck hinterließen auch “Fünf Gesänge für eine tiefe Frauenstimme und Klavier”, die im Mittelpunkte eines der letzten Abende des Wiener Tonkünstlervereines standen und gleichfalls in Frau Margarete Bum eine hingebungsvolle Interpretin fanden. Wundervolle, fein und kräftig zugleich profilierte Melodien hörten wir da, durch eine stimmungsvolle Begleitung sinnreich und unaufdringlich unterstützt, welche eine Fülle frischer Erfindungsgabe voll zum Ausdruck kommen ließen.

Vorstehende Zeilen haben gezeigt, in welcher Richtung sich bisher die Schaffenstätigkeit Karl Weigls bewegt hat. Mag er auch noch nicht den Hochgipfel seines Könnens erklommen haben, so lassen doch schon seine bisherigen Werke tiefe künstlerische Bildung und Eigenart erkennen, von der wir auch noch in Zukunft reife Früchte erwarten dürfen!

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Hoffmann, R[udolf] St[ephan]. “Karl Weigl.” Musikblätter des Anbruch 6, nos. 15–16 (October 1924), 387.

Seit ich in diesen Blättern im Oktoberheft 1921 um Verständnis und Interesse für Weigls Schaffen geworben habe, ist manches geschehen, was beweist, daß mein Appell erfreulicherweise nicht ganz vergeblich gewesen ist. Die damals schon fertiggestellte große zweite Symphonie hat zwar nicht in Wien, sondern in Bochum, unter Schulz-Dornburg ihre Uraufführung erlebt, mit einem bei Publikum und Presse ungewöhnlich starken Erfolge. Der Komponist hat einen der Musikpreise der Stadt Wien gewonnen und sein Chorwerk “Weltfeier” wird soeben vom Verlag Schott gedruckt. Eine neue dreisätzige Violinsonate, von Robert Pollack und Wilhelm Grosz gespielt, war einer der bleibenden Eindrücke der vorjährigen Kulturbundveranstaltung in Salzburg, und sogar Wien steuerte mit den neu orchestrierten Klavierstücken op. 2 “Bilder und Geschichten” dank dem unternehmungslustigen Nilius eine kleine, aber reizende Uraufführung bei. Außerdem aber hat Weigl, der sich in einer Periode gesteigerter Arbeitskraft befindet, noch ein dreisätziges Klavierkonzert mit Orchester für die linke Hand Paul Wittgensteins komponiert und eine dreisätzige Cellosonate mit Klavier, deren Uraufführung das Wiener Musikfest verspricht.  Diese Sonate in G Dur ist, kurz nach der Violinsonate im Sommer 1923 entstanden, auch stilistisch mit ihr verwandt, nur in Form und Inhalt noch knapper und konzentrierter. Zwischen dem ersten Satz, Allegro, vier Viertel, Sonatenform, und einem übermütig lustigen Rondofinale, Allegro, zwei Viertel, ist ein kurzes stimmungsvolles Adagio, eine Art freie Phantasie, als lyrisches Intermezzo eingebettet. Violin- und Cellosonate sind Weigls erste Versuche auf dem Gebiete der Klavier-Kammermusik, nachdem er im reinen Streichersatz mit drei Quartetten und einem Sextett schon Hervorragendes geleistet hat. Er knüpft damit nach der schicksalhaften Tragik der Weltfeier und der zweiten Symphonie wieder an die junge und heitere Welt seiner ersten an, und es ist gewiß kein Zufall, daß ihm in derselben Zeit die Lust kam, durch Bilder und Geschichten aus Kinderzeiten sich neu zu beleben. Wie der, der mit dem Tode rang, sich umso freudiger neu gewonnenem Leben hingibt, so schüttelt er mit einem Ruck alles Düster-tragische, alles Komplizierte, alles Gewaltig-dimensionierte seiner letzten Schaffensperiode ab und freut sich in reinen kleineren und heiteren Gebilden seines Lebens und seiner Kunst. Die zwei Streichersonaten und das Klavierkonzert in Es Dur bilden das erquickliche Dreigestirn dieser anmutigen Wandlung, die, wie es Kunst und Leben nun einmal wollen, gewiß wieder in ein Extrem gegensätzlicher Art umschlagen wird. Aber dieser lyrische Ruhepunkt, der es auch in der Art ist, wie eigener Weg mit eigenem Charakter sicher begangen wird, ohne daß klassische Form, Harmonik und Kadenz als Fessel und Zwang empfunden würde, macht, was die Kunst heute zu tun sich schämt, viel Freude. Und schön ist die Erkenntnis, daß auch die altehrwürdigste Tradition neben den radikalsten Bestrebungen noch immer Nachfahren findet, die keine Nachtreter sind, die genug Eigenes in sich haben, um sie zu behaupten und einwandfrei beweisen, daß alt und veraltet, neu und modern keineswegs Identitäten bezeichnen. Unübersehbar wie das Leben sind die Möglichkeiten der Kunst, und jeder hat Recht, der ein Eigener ist und Eigenes zu sagen hat. Aber das Wie—daraus sollten wir lieber kein Axiom machen!

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Hoffmann, R[udolf] St[ephan]. “Musik im heutigen Oesterreich: Karl Weigl, der Wiener.” Königsberger Hartungsche Zeitung: Blätter für Musik 328, 14 July 1928.

Es ist merkwürdig, zu beobachten, daß sich in dem Wirrsal von Richtungen und Arten, die das Musikleben der Großstadt Wien aufweist, ein Abseitiger findet, der, selbstverständlich nicht unbeeinflußt von dem vielen Neuen und Bedeutenden um ihn herum, sich doch von suggestiven Lockungen der Mode bemerkenswert freihält, nicht aus epigonenhafter Verkalkung, vielmehr im Bewußtsein eines eigenen Charakters, der nach eigenem Gesetz zu entwickeln ist. Ein solcher Typus ist Karl Weigl, geboren in Wien 1881, Schüler von Robert Fuchs, Guido Adler und Alexander Zemlinsky, Doktor der Philosophie, unter Mahler, Korrepetitor an  der Oper, später Theorielehrer am Neuen Wiener Konservatorium. Unermüdlich schaffend, hat er in den letzten fünfundzwanzig Jahren ein am Umfang und Inhalt bedeutendes Werk hervorgebracht, das die verschiedensten Gebiete der Musik mit reichem Erfolge pflegt und sich, ähnlich wie Brahms, Bruckner und Mahler, instinktiv von der Bühne ferngehalten hat. Es umfaßt im wesentlichen: für Orchester eine sinfonische  Fantasie, und zwei Sinfonien, für Chor und Orchester “Frühlingsfeier” nach Heine, “Weltfeier” nach Heinrich Hart, ein Klavierkonzert für die linke Hand mit Orchester, für den einarmigen Paul Wittgenstein geschrieben, ein soeben vollendetes, noch nicht veröffentlichtes Violinkonzert mit Orchester, Orchestergesänge, drei für Männerstimme, drei für Frauenstimme, an Kammermusik drei Streichquartette, eine Violinsonate, eine Cellosonate, ein Streichsextett, eine Reihe von Chören, dann für Klavier allein “Nachtphantasien”, “Toteninsel”, und “Bilder und Geschichten”, die auch zur Orchesterbearbeitung wurden. Und schließlich nicht viel weniger als hundert Lieder, in siebzehn Heften. Der Beethovenpreis für das Streichquartett Opus 4, der Musikpreis der Stadt Wien, der immer für das Gesamtschaffen verliehen wird, sind verdiente äußere Ehrungen für einen Meister seiner Kunst, der trotzdem noch nicht die ihm gebührende Geltung und Resonanz in vollem Ausmaße gefunden hat, obwohl die Aufführungsziffern seiner Werke in Deutschland in erfreulicher Zunahme begriffen sind.

So erscheint es mir als Pflicht, um mehr Aufmerksamkeit zu werben für eine wertvolle Erscheinung, die unbegabt ist, dies für sich selber zu tun, und so versuche ich mit der Propaganda des Wortes die bessere des Ertönens vorbereiten zu helfen.  Und stelle an die Spitze das Entscheidende: da ist einer, der muß, und kann. Sein Können ist aber nicht geölte Gelenkigkeit, die spielerisch ertönend die bewegte Form erfüllt. Sein Können ist das des zähen Kämpfers, der mit dem Engel ringt und ihn nicht läßt, bis daß er ihn gesegnet. Auch er war jung, auch ihm war die Welt lyrisch durchsonnt und romantisch durchglüht. Heine, Bierbaum, Wunderhorn boten geeignete Stimmungen. Pan regierte eine freundliche Welt. (“Zuversicht in Pan”.) Elfen bevölkerten sie lieblich—auch groteske Faune dürfen nicht fehlen, und es gibt eine Art des Scherzos bei Weigl, die ich geradezu als faunisch charakterisieren könnte; aus tiefen, geschwinden eigenartigen Mollrhythmen oft fugisch aufsteigende, mit bockigen Vorschlägen springende Motivbildungen wie im Scherzo der ersten Sinfonie, im Streichsextett, im A-Dur Quartett. Harmloser Humor (zum Beispiel “Nachtmusikante[n]”, Vokalquartett) blinkt in dieser Welt und immer wieder, wie alle echten Poeten von Schumann bis Mahler, zieht es Weigl zur Welt des Kindes. Märchen für Kinder erzählt er in “Bilder und Geschichten”, und bezeichnend genug, daß, wenn er nach siebenjähriger Pause wieder einmal Lieder schreibt, es rechte schlichte Kinderweisen sind (nach Wunderhorn und Klaus Groth). In beglückender Melodik erfüllt sich die wahre “Zuversicht in Pan”, und der Anfangssatz und das Adagio der Sinfonie, das des E-Dur-Quartetts mit der ungewöhnlichen und faszinierenden Anwendung der Viola d’amour, der Beginn des A-Dur-Quartetts, in dem die Welt der Sinfonie nochmals ersteht, sind Empfindungen eines reinen Herzens im heiligen Frühling. So ergeben sich aus der Einheitlichkeit der Grundstimmung vielfach Beziehungen der einzelnen Werke zueinander—außer den bereits angedeuteten sehr charakteristisch etwa das Klopstocksche Rosenbandlied aus den Liebesliedern und der Hauptsatz der ersten Sinfonie oder der Anfang des E-Dur-Quartetts und das Heinische Elfenlied aus Opus 10—“oder soll es Tod bedeuten? . . .”

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Ja, auch der meldet sich zeitig an. Schon in den ersten Werken schattet es ernster: sehnsuchtsvolle Unruhe, wie zum Beispiel in der für Weigls Art sehr bezeichnenden Klarinettenmelodie im Mittelsatz des Sinfonie-Adagios, düstere Balladentöne, wie in den Liedern: “Entführung”, “Kleine Ballade”, “Es war ein alter König”, und vor allem in dem “Abendlied” der Orchestergesänge für eine Männerstimme.

Und in intensiver, oft schwer pessimistischer Beschäftigung mit Religion und Sterben “Gottsucher” (nach Busse), “Dorngekrönter, lichter Menschensohn”, “Aus dem Buch Hiob” (schon im Opus 1 von 1903!), und viele andere ernste Gesänge enthüllen eine unabhängig von jeder Aeußerlichkeit [freien] tief religiöse Natur, die leidenschaftlich auch dem Höheren sucht, unbefriedigt und ungesättigtem Verlangens voll. Hier finden sich Töne, die ergreifen, wie Brahms’ ernste Gesänge, Töne, die nur dem gelingen, der sie aus eigenstem Erleiden schmerzvoll gebären muß. “Komm, süßer Tod” heißt ein Gesangsquartett von 1909, “Tod, komm herbei,” ist der erschütternde Höhepunkt des ersten Teils der großen Weltfeier, und “Singvögeleins Abendlied”, das schöne Adagio der späteren Violinsonate, singt von nichts anderem. Weigls künstlerische Entwicklung geht—kann es eigentlich anders sein?—mit seiner menschlichen parallel. Wo sind doch die jugendseligen, verliebten Stunden, aus denen die reizvollen “Phantasusgesänge” mit einer ganz merkwürdigen Vorausahnung des “Liedes von der Erde”, die zarten Frauenlieder, die melodiefrohen Tenorlieder (1905) und vor allem die glücklichen Liebeslieder (1908) mit dem prachtvollen Frühlingslied des Ibykos entstanden, das als Erinnerung in der zweiten Sinfonie träumerisch auftaucht? Wo das harmlos-heitere Naturgenießen von einst? Jetzt weht kältere Luft. Die Liebe ist reifer, schwesterlicher, mütterlicher geworden, und sehr bezeichnend heißt es am Schluß des zweiten der Männerlieder für Orchester—(deren erstes ebenfalls in der zweiten Sinfonie erhöhte Bedeutung bekommt)—mit den schönen Worten Walter Calés “O Schwester du, Geliebte du—Mütterliche—“. Die Natur aber muß nunmehr ihre letzten Geheimnisse im unzugänglichen Hochgebirge dem kühnen Ersteiger offenbaren, Gipfelgruß, Gletscherglanz, Sternenkreuz auf eisigen Spitzen, Sonnenrast hoch oben, über der Welt der Elfen und Faune und Menschen, das Letzte, Höchste, Reinste in der Natur und im Leben. Und dahinter der Tod! Aus solchem fremderen, freudloseren, unzugänglichen Stoffe formt sich die Welt der letztem großen Werke: der sechs Orchesterlieder, der Weltfeier, der fünfsätzigen zweiten Sinfonie. Pathos und Ethos erfüllt sie. Heiliges Feuer, Kraft des Gottsuchers, missionäre Ueberzeugung, des “Ichs” und damit des Todes.

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Die letzten Werke, die zwei Streichersonaten und das Klavierkonzert schütteln das Düster-Tragische. Komplizierte, Gewaltig-Dimensionierte, mit einem Ruck ab, ein erquickliches Dreigestirn einer anmutigen Wandlung zu neugewonnener Lebensfreude. Sie sind durchaus reif, freie von merkbaren richtunggebenden Einflüssen, von Ex- und Impressionismus, bei allem Reichtum harmonischer, rhythmischer und orchestraler Ausdrucksmittel, immer in selbstgewählter strenger Gebundenheit der Form und des motivischen Geschehens, dabei von einer ethischen Höhe des Könnens, dass man hier ungescheut—man versteht schon, dass das kein Werturteil sein kann und soll—von einer ganz direkten Beziehung zu Beethoven sprechen darf. Von einer Erneuerung der klassischen Art in durchaus nicht epigonaler Nachbetung, vielmehr in modern-lebendigem Weiterwirken. Habe ich versucht, etwas vom Geiste von Weigls Werk zu sagen, so bleibt das meiste ungesagt: sein Temperament, sein Rhythmus, die edle Wärme seiner Melodie. Er ist nicht eigentlich Gesangsmelodiker, so wenig wie etwa Richard Strauß, insofern die Melodie eher, wie bei Beethoven, instrumental empfunden scheint. Demgemäß er nicht immer rücksichtsvoll mit dem Sänger umgeht und an Atem und Umfang oft das Ungewöhnliche fordert, sich selber damit an Wirkung schadend. Sein eigentliches Gebiet ist zweifellos, im weitesten Sinn genommen, das sinfonische—Kammermusik und Orchester. Habe ich bisher mehr vom “Müssen” des Künstlers gesprochen, so erübrigen sich doch noch ein paar Bemerkungen über sein Können. Die Kunst seines Satzes ist unvergleichlich. Was aus seinem Einfall wird—und er hat noch Einfälle—die motivische Arbeit, die polyphone Gestaltung, die er immer mehr entwickelt, und in der letzten Sinfonie großartig gesteigert hat, ist so außerordentlich wie seine Lösungen mannigfacher Formprobleme. Er probiert allerhand und es wäre nützlich, dem einmal genauer nachzugehen. Er vermeidet die wörtliche Reprise, wie den leeren Fremdkörper des artverschiedenen Trios im Scherzo. Er hat die Einsätzigkeit im Sextett, in der  sinfonischen Phantasie und besonders im E-Dur-Quartett in geistreicher Weise behandelt und ist ein Meister der Fuge so sehr, dass er vielleicht zu gerne in Durchführungsteilen oder Expositionen dem fugierten Prinzip huldigt. Der innere Aufbau, die Exposition, die in klassischer Geschlossenheit gern zweimal anhebt, und dann erst weiterführt, die Logik der Proportionen, die Durchführungsteile, das Schlußgefühl, das alles ist jedem, der es sich einmal klarzumachen die Mühe nimmt, ein hoher Genuß, dem unbelehrten Hörer unbefangenes Vergnügen, weil zum Glück das Gut-geformte auch rein sinnlich angenehm wirkt. So wie ein guter Quartett- und Orchestersatz auch gut klingt, ohne dass man es besonders darauf anlegt. So verschmäht denn Weigls Musik alles Aeußerliche, allen Kling-Klang. Vielleicht zu sehr, vielleicht zu streng, zu sachlich. Denn wenn er einmal will, wie etwa im Quartettsatz mit der Viola d’amour, oder am Schlusse des Sextetts, kann er den guten Klang auch zum bezaubernden Wohllaut versüßen, wie nur je einer der berufenen “Klangkünstler”. In der Regel aber will er durch das wirken, was er zu sagen hat. Durch Ueberzeugen, nicht durch Schmeicheleien.

Diese herbe, ernste, konzessionslos-unabhängige, überzeugungsstarke, geistige Kunst beweist aufs schönste, dass auch die altehrwürdigste Tradition neben den radikalen Bestrebungen noch immer Nachfahren findet, die keine Nachtreter sind, die genug Eigenes in sich haben, um sich zu behaupten und einwandfrei beweisen, dass alt und veraltet, neu und modern keineswegs Identitäten bezeichnen. Unübersehbar wie das Leben sind die Möglichkeiten der Kunst, und jeder hat recht, der ein Eigener ist und Eigenes zu sagen hat.

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List, Rudolf.  "Ein Österreichischer Musiker in Amerika: Zum Schaffen des Wiener Karl Weigl."  Austria: Die Welt im Spiegel Österreichs, Zeitschrift für Kultur- und Geistesleben 2, no. 7 (July 1947): 278.

Die Reihe der in den Vereinigten Staaten wirkenden Musiker aus Österreich weist eine Anzahl bekannter und klangvoller Namen auf: unter diesen verdient der des Wieners Karl Weigl eine besondere Nennung, zumal sich die österreichische Heimat seiner bis nun noch kaum in gebührender Weise erinnert hat. Der am 6. Februar 1881 geborene Komponist und Musikerzieher, der als Schüler Zemlinskys und Guido Adlers sowohl nach der praktisch-schöpferischen wie nach der musikwissenschaftlichen Seite hin eine gründliche und gediegene Lehre empfangen und 1905 an der Wiener Universität das philosophische Doktorat erworben hatte, vermochte als Solorepetitor der Wiener Hofoper in ihrer Glanzzeit unter Gustav Mahler wie als Lehrer am Neuen Wiener Konservatorium—1928 wurde ihm von der österreichischen Republik der Titel eines Professors verliehen—den Grund zu seinem weltreichenden Ruf als vollendeter Mittler musikalischer Kenntnisse und solistischer Praxis zu legen, zu einem Ruf, der ihn bald nach dem Verlust der alten Heimat, wenngleich unter den schwierigen Umständen der Fremde, auch auf dem Boden der Neuen Welt, in New York, rasch eine namhafte Position gewinnen ließ. Karl Weigl ist hier seit 1938—und seit einiger Zeit auch am Konservatorium Boston—als Lehrer für Theorie und Komposition (“Committee of Musical Training and Scholarship der New Yorker Philharmonischen Gesellschaft und “Julius Hartt Music Foundation”) und—gemeinsam mit seiner gleichfalls der besten Wiener musikpädagogischen Schule entstammenden Gattin—als hochgeschätzter Privatlehrer tätig. Von seinen zahlreichen Kompositionsschülern aus der Zeit seiner jahrzehntelangen Wiener Tätigkeit seien nur Ernst Bacon (der Träger des Pulitzerpreises 1931), Erich Wolfgang Korngold und Hanns Eisler (beide seit Jahren in Hollywood), Dr. Kurt Roger und Erich Simon (New York), aus der Reihe der von ihm ausgebildeten Solisten die Pianisten Henrietta Michelson (New York), Winifred Purnell (Melbourne) und Sigmund Hallis (Kapstadt), die New Yorker Geiger Robert Konrad und Roman Totenberg sowie die Cembalistin Alice Ehlers (Los Angeles) genannt.

Ein reiches schöpferisches Werk, das ihn als einen Musiker von entschiedener Formkraft, handwerklicher Überlegenheit, lebhafter Erfindung und eigenhafter Struktur erkennen läßt, wartet—nach zahlreichen bedeutenden Einzelerfolge in den letzten Jahrzehnten—stärkerer Beachtung und gebährender Würdigung. Von seinen fünf Sinfonien sind leider nur die Erste (op. 5, E-dur) und die Zweite (d-moll) in gedruckten Ausgaben, die Erste bei der Universal-Edition, die Zweite bei Schott, erschienen und aufgeführt, jene in Wien, in mehreren deutschen Großstädten, in Zürich, aber auch in Utrecht und Kiew; drei weitere Sinfonien, darunter die als “Apocalyptic Symphony” bezeichnete Fünfte in c-moll liegen handschriftlich vor. Außerordentlich anerkennende Beachtung haben Weigls mit dem Preis der Stadt Wien von 1924 ausgezeichnete Symphonische Kantate für Soli, Chor, Orchester und Orgel “Weltfeier” (“World Festival”, op. 17), das Phantastische Intermezzo für Orchester (das vor allem die Wiener Philharmoniker unter Furtwängler zum Erfolg geführt haben), die 1940 in New York uraufgeführte [handwritten correction of the word to “entstandene”] Rhapsodie für Klavier und Orchester, seine beiden Klavierkonzerte (ein Paul Wittgenstein gewidmetes für die linke Hand sowie das von Ignaz Friedmann in Prag und Wien gespielte on f-moll) und das D-dur Konzert für Violine gefunden. Die Beseeltheit seines musikalischen Schaffens hat in seinen Kammermusikwerken vielleicht ihren vernehmlichsten Ausdruck erreicht, in den sechs Streichquartetten (vor allem in dem vom Rosé-Quartett in den meisten europäischen Hauptstädten gebrachten Ersten in c-moll, dem mit dem Beethoven-Preis der Gesellschaft der Musikfreunde ausgezeichneten Dritten in A-dur und in dem besonders in England hochgeschätzten, bei uns vom Busch-Quartett interpretierten Fünften in G-dur), in seinem Streichsextett und in erlesenster Art in den drei Zyklen seiner Gesänge mit Streichquartett. Die Soprangesänge des ersten Zyklus haben bekanntlich in Elisabeth Schumann, obwohl im deutschsprachigen Urtext wie in der vorzüglichen englischen Nachdichtung, und nun auch (seit der amerikanischen Erstaufführung im Oktober des Vorjahres in einer Veranstaltung des “Brooklyn Institute of Arts and Sciences”, der bereits eine mehrmalige Rundfunk-Wiedergabe vorausgegangen war) durch Barbara Troxell, die hervorragende amerikanische Elisabeth-Schumann-Schülerin, kultivierte und erfolgreiche Vermittlung gefunden. (Der Zyklus vereinigt Ina Seidels “Trost”—das herrliche Gedicht “Unsterblich duften die Linden”—, Vally Weigls “Sommernachmittag”, das “Regenlied” von Klaus Groth, das vielvertonte “Ave Maria” von Rudolf List—“Im goldrotem Abendgluten”—und die reizende “Einladung zur Martinsgans” aus dem “Wunderhorn” zu einer in Gefühlsgehalt und musikalischem Ausdruck einhaltlichen Folge.) Diese Innigkeit der Aussage ist auch Karl Weigls Mezzosoprangesängen mit Streichquartett (unter ihnen die gleichfalls aus Rudolf Lists “Tor aus dem Dunkel” stammende “O süßes Dunkel himmelweit”) zu eigen—für diese Mezzosopranlieder haben sich insbesondere Sängerinnen von internationalem Range Nanny Annibalis und Alice Howlands diesseits und jenseits des Atlantik eingesetzt—, nicht minder seinen sonstigen kammermusikalischen Werken wie seinem Trio für Klavier, Violine und Cello (New York 1939) und seinen beiden Violinsonaten zu eigen. Zahlreiche Klavierkompositionen (unter ihnen die “Nachtphantasien” und die “28 Variationen”), gegen anderthalbhundert Lieder, vier- und achtstimmige Chöre a capella [sic], sein Frauenchor mit Orchester “Frühlingsfeier” und die auch als Suite für kleines Orchester bearbeiteten und oft aufgeführten “Bilder und Geschichten” für Klavier bezeichnen ferner den Weg eines reichen und im europäischen Konzertsaal fast noch unausgeschöpften Schaffens.

Es wäre gewiß die Pflicht der österreichischen Heimat, dieses bedeutenden Musikers, der ihr auch in der Ferne die Treue bewahrt hat, des öfteren in Aufführungen zu gedenken, es wäre ihrem Musikleben unzweifelhaft von außerordentlichem künstlerischem Gewinn.

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Sargeant, Winthrop. “Musical Events: Grant Opera?” New Yorker (24 February 1968): 108–15, esp. 110, 112.

[. . .] In a roundabout way, this harangue is called forth by my attendance, on Tuesday evening, in somewhat obscure surroundings, at a concert where a string quartet by a composer of real distinction was played. The composer, Karl Weigl, died in 1949. I had never before heard any of his music publicly performed, though the violinist Sidney Harth did play his Violin Concerto in one of the lesser concert halls last season. The point is that one has to go to a lesser concert hall to hear Weigl, if one is to hear him at all. Where I went was to the Liederkranz Club, on East Eighty-seventh Street. The quartet was a delight, written by a supreme craftsman, and was far worthier of performance than practically all of the contemporary stuff we hear in our larger concert halls. I had previously heard a few of Weigl’s smaller works on phonograph records, and I am acquainted with the scores of some others. My conclusion is that he was a figure of major importance. Among other things, he wrote six symphonies. But he did not belong to the Boulanger-cum-Schönberg Associated Disciples, so his name is practically unknown to the American musical public. Weigl was an Austrian composer—that is to say, an inheritor of the grand symphonic tradition. He became a refugee in this country in 1938, after a distinguished career in which he served as a rehearsal conductor under Gustav Mahler and had his symphonies performed by Wilhelm Furtwängler and others. I would be amazed by the fact that his works have not been performed here if I did not know how the fashionable composers’ club operates. Leonard Bernstein recently devoted a couple of seasons at the Philharmonic to what was purportedly an examination of “the symphony in the twentieth century.” Nearly everything I heard during those seasons gave me the impression that we were sweeping the bottom of the coffin in which the symphony was placed quite a while ago. Mr. Bernstein did not perform any symphonies by Weigl. I wonder how many more composers there are who are in Weigl’s position—“awaiting discovery,” as the common saying is, “by future generations.”


Sargeant, Winthrop. “Musical Events: Deeps and Shallows,” New Yorker (9 November 1968): 211–14, esp. 211–12.

It is not often that one is privileged to be present at the world première of a really important symphony, as I was last week when Karl Weigl’s Fifth, subtitled “Apocalyptic,” was presented in Carnegie Hall. (I think I can refer to the occasion as the première, even though I attended the second performance, which was given on Monday night.) The symphony was completed in 1945, and we owe its disinterment to Leopold Stokowski’s unerring nose for significant new works. It was performed under his baton by the American Symphony Orchestra. Weigl, whom few people have probably ever heard of, was an Austrian composer in the tradition of Bruckner; when Hitler came to power, he fled his native land and settled in the United States, where he taught and composed until his death, in 1949. Unlike more celebrated émigrés, he was not addicted to serial techniques but wrote in a serious musical language capable of great expressiveness and under considerable debt to the past. His “Apocalyptic” Symphony is a sombre, spacious, noble composition divided into four movements, entitled “Evocation,” “The Dance Around the Golden Calf,” “Paradise Lost,” and “The Four Horsemen.” If there is a suggestion of the Decline of the West in these titles, the music itself fails to bear it out. A streak of optimism in the composer’s nature apparently confined his music to the eloquent rather than the language of protest, and we have in this symphony one of the last products of the great Austrian school of symphonic writing. One would expect in this context a close relationship to the music of Gustav Mahler, but there is none. There are echoes of Bruckner and echoes of the Schoenberg of “Verklärte Nacht,” but the general style is quite original, relying on contrapuntal complexity to get its message across. It has the characteristic, typical of most great symphonies—particularly those of the Bruckner school—of a large, onward-marching mechanism, and even its lyric slow movement is heavily decorated with counterpoint. There is nothing flashy or superficial about it. This kind of music achieves public acceptance slowly, as the symphonies of Bruckner and Mahler did. The audiences was enormously enthusiastic. But I expect that it will take some time for Weigl to be fully appreciated. Only repeated hearings will clarify all his musical thoughts.

Published obituaries (a selection, in chronological order)

 “Dr. Karl Weigl, 68, Composer, Teacher: Viennese-Born Conductor Dies—Wrote 8 String Quartets, 6 Symphonies, 4 Concerti.” New York Times, 12 August 1949.

Dr. Karl Weigl, Austrian-born composer, conductor and music teacher, died yesterday in his home at 55 West Ninety-fifth Street, after an illness of two months. His age was 68. At his death Dr. Weigl was a member of the composition faculty of the American Theatre Wing Professional Training Program.

Born in Vienna, he studied composition with A. Zemlinsky at the Vienna Conservatory and with Robert Fuchs and piano with A. Door. He studied musicology with Adler at the University of Vienna, from which he received a Ph.D. degree in 1903.

From 1904 to 1906 he was assistant coach of soloists at the Vienna State Opera under Gustav Mahler. He became a member of the faculty of the New Vienna Conservatory in 1918. After ten years as teacher of theory he was promoted to professor. He gave summer courses for English and American students near Salzburg.

He won for composition the Grand Silver Medal of the Society of Friends of Music, Vienna, and in 1910 for a string quartet the Beethoven Prize awarded by the same society; the prize of the Philadelphia Mendelssohn Club for an eight-part a capella work in 1922, and the Prize of the City of Vienna for the symphonic cantata, “World Festival,” in 1924.

Dr. Weigl came to New York in 1938 and the next year was named teacher of theory for the commission on music training and scholarship of the New York Philharmonic Society. He also taught on the faculties of Brooklyn College, Chicago Y.M.C.A. College and the Boston Conservatory. Dr. Weigl became a citizen in 1943.

His works have been performed by many outstanding conductors and soloists, including Wilhelm Furtwängler, Elizabeth Schumann, the Busch Quartet, the Rosé Quartet and the Vienna Philharmonic.

Dr. Weigl composed six symphonies, completing the final one two months before his death; three overtures, four concerti, eight string quartets, the last of which was completed two weeks ago, and more than one hundred songs. He recently completed a new sonata for viola and piano, as well as works for piano, organ, and voice.

Surviving are his widow, Vally; a son, Dr. John Weigl, chemist at the University of California at Berkeley, and a daughter, Mrs. Gerhardt Piers of Chicago.

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“Dr. Karl Weigl.” New York Sun, 12 August 1949.

Dr. Karl Weigl, composer, conductor and music teacher, died yesterday at his home at 55 West 95th Street. He was 68.

Dr. Weigl was born in Austria and came to the United States in 1938. He taught at various times on the faculties of Brooklyn College, Chicago Y.M.C.A. College and the Boston Conservatory of Music. At his death he was a member of the composition faculty of the American Theater Wing Professional Training Program.

Surviving are his widow, Mrs. Vally Weigl; a son, Dr. John Weigl, and a daughter, Mrs. Gerhardt Piers.


“Dr. Karl Weigl, Music Teacher.” New York Journal America, 12 August 1949.

Funeral services were being arranged today for Dr. Karl Weigel [sic], 68-year-old music composer and teacher who died yesterday after a two-month illness at his home, 55 W. 95th St.

A native of Vienna, Dr. Weigel [sic] began his career in music by coaching soloists at the Vienna State Opera under Gustav Mahler.

Coming to New York in 1938, he taught on the music faculties of schools in New York, Boston and Chicago.

His widow, Mrs. Vally Weigl, a son, Dr. John Weigl, who is a chemist at the University of California in Berkeley, and a daughter, Mrs. Gerhardt Piers of Chicago, survive.


“Dr. Karl Weigl: Composer, Conductor, Professor, Left Vienna for U.S. in 1938.” New York Herald Tribune, 12 August 1949.

Dr. Karl Weigl, sixty-eight, composer, conductor and music teacher, died yesterday at his home, 55 West Ninety-fifth Street.

Dr. Weigl was born in Vienna. After many years of teaching music there he was made a professor of music theory at the New Vienna Conservatory of Music. He came to this country in 1938 and at various times had been a member of the faculties of Brooklyn College, Chicago Y.M.C.A. College and the Boston Conservatory of Music.

Among the prizes won by Dr. Weigl for his works are a silver medal in 1902, and the Beethoven prize in 1910, both awarded by the Society of the Friends of Music, Vienna; first prize of the City of Vienna in 1924 for the symphonic cantata, “World Festival.”

At the time of his death he was a member of the composition faculty of the American Theater Wing Professional Training Program. Surviving are his wife, Mrs. Vally Weigl; a son, Dr. John Weigl, and a daughter, Mrs. Gerhardt Piers.

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“Dr. Karl Weigl: Composer, Teacher.” Brooklyn Eagle, 12 August 1949.

Dr. Karl Weigl, composer, , conductor and music teacher, who at one time was a member of the faculty of Brooklyn College, died yesterday in his home, 55 W. 95th St., Manhattan. He was 68.

A native of Vienna, he taught there for many years and became a professor of music theory in the New Vienna Conservatory of Music. In 1938 he came to the United States. He held a number of prizes and medals for his work in music, among them a silver medal presented in 1902 and the Beethoven prize in 1910, both awarded by the Society of Friends of Music, Vienna. He had also the first prize of the Philadelphia Mendelssohn Club, awarded in 1922, and the first prize of the City of Vienna, given in 1924 for the symphonic cantata, “World Festival.”

He taught in the Chicago Y.M.C.A. College and the Boston Conservatory of Music. He was a member of the composition faculty of the American Theater Wing Professional Training Program at the time of his death.

Surviving are his wife, Mrs. Vally Weigl; a son, Dr. John Weigl, and a daughter, Mrs. Gerhardt Piers.


“Obituary: Karl Weigl.” [Unidentified source] September 1949: 42 [includes the reproduction of a drawing of Weigl by B. F. Dolbin].

Karl Weigl, Austrian composer, conductor, and music teacher, died after an illness of two months, on Aug. 11, at his New York home. He was 69.

Mr. Weigl was born in Vienna, where he studied composition with Alexander von Zemlinsky at the Vienna Conservatory and with Robert Fuchs, and piano with Anton Door. He received a doctor of philosophy degree from the University of Vienna, where he studied musicology with Guido Adler. He was assistant coach, under Gustav Mahler, at the Vienna State Opera from 1904 to 1906. He became a member of the faculty of the new Vienna Conservatory in 1918, and was made a professor ten years later. In addition he taught summer courses for foreign students at Salzburg.

The Vienna Society of Friends of Music awarded him the Grand Silver Medal for composition, and, in 1910, the Beethoven prize for a string quartet. He also won the prize of the Philadelphia Mendelssohn Club, for an eight-part a capella work, in 1922, and the Prize of the City of Vienna for “World Festival,” a symphonic cantata, in 1924. Mr. Weigl completed his Sixth Symphony shortly before his death. Among his works are three overtures, four concertos, eight string quartets, the last of which was completed two weeks before his death, more than 200 songs, and various shorter works for violin, piano and organ.

Mr. Weigl came to New York in 1938 and was appointed teacher of theory for the commission on music training and scholarship of the New York Philharmonic Society. He also taught at Brooklyn College, Chicago Y.M.C.A. College, and the Boston Conservatory, and at the time of his death was a member of the composition faculty of the American Theatre Wing professional training program.

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F. S. “Kunst und Kultur: Karl Weigl ist gestorben.” Arbeiter Zeitung, Vienna, 20 October 1949.

Ein Meister der Musik, ein Wiener, und wahrhaftig kein Geringerer als Jene oder diese, die heutzutage hierorts hohe Rösser reiten und leichtgläubigen Bürgern mit verstaubtem Lorbeer künstlerische Bedeutung vortäuschen: ein hochbegabter Komponist, ein arbeitsamer, grundgescheiter, feiner Mensch—das war Karl Weigl. Wer weiß es noch? Vor Jahren vielgerühmt und hochgeschätzt als Lehrer, Schaffender und Interpret, und dann verbannt, vertrieben und vergessen—das was sein Schicksal. Irgendwo in Amerika ist sein Licht ausgelöscht. Und niemand hat es hier bemerkt, in Österreich. Das alte Lied

Weigl hat für dieses Österreich neunundsechzig Jahre lang gelebt, die Zeit der Emigration miteingerechnet. Die Früchte dieses Lebens—ein halbes Dutzend Symphonien, eine große symphonische Kantate, Konzerte, Streichquartette, Trios, Chöre, Lieder: alles Musik aus erster Hand, gekonnt, vergeistigt, einfallsreich—sind über die halbe Welt verstreut. In Wien ist seit 1938 ein einziges Werk von ihm, eine Kammermusik, öffentlich aufgeführt worden. Das ist eine traurige Bilanz.

Weigl hat nie um die Gunst des Publikums und seiner Lieblinge gebuhlt, hat es auch gar nicht nötig gehabt. Die Sympathien sind ihm zugeflogen wie seine Melodien. Wir erinnern nur an die Uraufführung seiner “Weltfeier” in den Arbeiter-Symphoniekonzerten D. J. Bachs, an seine rauschenden Erfolge mit den Quartettvereinigungen Buschs und Rosés, an den aufrichtigen Beifall, den seine Werke bei Schönberg und Richard Strauß gefunden haben. Freilich, er war ein Künstler, und zu bescheiden, zu wenig Ellenbogen- und Reklamemensch, als daß er sich, nachden in Österreich der Spuk der Hitlerei vorüber war, hätte vordrängen und wieder allseits den gebührenden Respekt verschaffen können. Er ist lieber wie ein Fremder aus der Welt gegangen und hat seine Asche dem Wind verschrieben.

Man sage, eine Blutkrankheit habe Karl Weigl aufgezehrt. Aber wer kann in die Menschen hineinschauen? Vielleicht ist er an Verbitterung gestorben, vielleicht an der Sehnsucht nach der fernen Heimat. Wie immer: es ist nicht unsere Absicht, ihm durch dieses Promemoria zu der zweifelhaften Ehre einer nachträglichen Gedächtnisfeier zu verhelfen. Toten Komponisten steht bekanntlich hierzulande nichts im Weg. Wir wollen nur aufzeigen, daß die österreichische Musiköffentlichkeit, beziehungsweise ihre verantwortlichen Instanzen und Korporationen um einen mehr auf dem Gewissen haben.

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Dr. F. [Paul Josef Frankl]. “Aus der Zeit: Karl Weigl ist Gestorben.” Österreichische Musikzeitschrift 4, no. 12 (December 1949): 347.

Aus New York kam die traurige Nachricht, daß dort der bekannte Wiener Komponist Prof. Dr. Karl Weigl am 11. August nach langem Leiden im 69. Lebensjahr verschieden ist. Seine Witwe, die Pianistin Valerie Weigl, hat dem Wunsche des Verblichenen gemäß, seine Asche von einem Berg in Kalifornien in den Wind gestreut. Als Todesursache wird eine Blutkrankheit genannt. Wer Weigl gekannt hat, weiß, daß hier ein Wiener gestorben ist, der buchstäblich ohne Wiener Luft nicht leben konnte.

Mit Karl Weigl ist ein Meister von uns gegangen, der tief in der Wiener Tradition wurzelt. 1881 in Wien geboren, studierte Weigl am Konservatorium der Gesellschaft der Musikfreunde bei Robert Fuchs und Anton Door sowie an der Universität bei Guido Adler. Durch Alexander von Zemlinsky, dessen Kompositionsschüler er wurde, kam Weigl in den Kreis um Gustav Mahler, unter dem er zwei Jahre als Solokorrepetitor an der Hofoper arbeitete. Seither lebte er als freischaffender Künstler und bildete als Lehrer ab 1918 am Neuen Wiener Konservatorium und später als Lektor der Wiener Universität zahlreiche Schüler heran; namhafte Komponisten, Dirigenten, Instrumental-Solisten und Theoretiker dürfen sich rühmen, Weigls Schüler gewesen zu sein. 1938 zur Emigration gezwungen, ging Weigl nach USA, wo er in New York, Boston und Philadelphia eine rege Lehrtätigkeit entfaltete und unermüdlich bis zu seinem letzten Krankenlager weiterarbeitete.

Weigls Schaffen umfaßt sechs große Symphonien, von denen nur die ersten zwei in Wien bekannt wurden, die symphonische Kantate “Weltfeier” (nach Worten von Heinrich Hart), vier Ouvertüren, Konzerte für Klavier, für Violine und für Violoncello, ein “Phantastisches Intermezzo”, die Rhapsodie für Streichorchester und andere Orchesterstücke, Streichquartette, je ein Sextett und Klaviertrio, Violin-, Viola- und Cellosonaten, Klavier- und Orgelwerke, etwa einhundertdreißig Lieder mit Klavier, oder Kammermusikbegleitung, gemischte Männer- und Frauenchöre sowie eine Kinderoperette “Der Rattenfänger von Hameln”.

An Erfolg und Anerkennung hat es Weigl nicht gefehlt. Die Gesellschaft der Musikfreunde verlieh ihm die Große Silberne Medaille und den Beethoven-Preis (für ein Streichquartett), dergleichen zeichneten ihn der Philadelphia-Mendelssohn-Klub und die Stadt Wien durch Preise, der österreichischen Staat durch Verleihung des Professortitels aus. Unter den Künstlern, die sich für seine Werke einsetzten, finden wir Wilhelm Furtwängler, Georg Szell, Elisabeth Schumann, Ignaz Friedmann, das Busch- und Rosé-Quartett sowie die Wiener Philharmoniker. Die namhaftesten Verlage des In- und Auslandes haben Werke Weigls herausgebracht. Mahler, wie Richard Strauss, Arnold Schönberg, Artur Bodanzky, Bruno Walter, Gregor Piatigorsky, oder der Musikwissenschaftler Alfred Einstein haben Weigls Bedeutung erkannt und ausgesprochen.

Die Aufname von Weigls Werken beim Publikum war stets sehr beifällig. Wenn man sich erinnert, welchen Beifallssturm etwas die “Weltfeier” (bei ihrer einmaligen Aufführung unter Paul Klenau) ausgelöst hat, oder wie sich nach einer Aufführung des Rosé-Quartetts die Hörer in spontaner Begeisterung von den Sitzen erhoben, erscheint es schwer faßbar, daß der Name dieses so freudig akklamierten Komponisten aus unseren Konzertprogrammen verschwunden ist.

Karl Weigl ist ein anschauliches Beispiel für das Schicksal des Komponisten in unserer Zeit, die einerseits stets über Mangel an wertvollen Werken in der zeitgenössischen Produktion Klage führt, andererseits achtlos am Wertvollen vorbeigeht. Mehr denn je scheint heute das Tempo des Lebens nicht genügend Zeit zu lassen, wirkliche Werte zu erkennen und festzuhalten, besonders dann, wenn deren Schöpfer es nicht versteht, Konzessionen an die Zeitströmungen zu machen. Denn die Einstellung Weigls ist, bei aller Aufgeschlossenheit für den “neuen Klang”, im innersten Wesen konservativ. Sein Schaffen geht von der Überzeugung aus, daß alle Musik, wenn sie als “Musik an sich” den Hörer fesseln, führen und zu wirklichem Zuhören veranlassen soll, in entsprechend wirksamer Weise gestaltet sein muß. Der Komponist hat die Aufgabe, wie Weigl einmal gesagt hat, für seine Musik sozusagen die “Konserve” zu finden, die imstande ist, zu bewahren, was der Komponist weiterzugeben wünscht. Auch in der Kunst fällt den “konservativen” Kräften, wenn sie von einer eigenständigen Persönlichkeit getragen werden, eine wichtige Rolle zu. In diesem Sinn wird auch das Werk Karl Weigls, in seiner Verbindung von Inspiration und Gestaltungskraft, seine Funktion erfüllen. Auch für diesen Meister wird die Zeit kommen, wenn er sie auch, wie mancher vor ihm, nicht mehr erleben durfte.

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[Bacon, Ernst]. " Mephisto’s Musings: Tribute to Karl Weigl." Musical America (1 January 1950): n.p.

The memory of Karl Weigl, the eminent teacher and composer who died last fall, is still green among his pupils and colleagues. From Ernst Bacon we have received a brief appreciation, which reveals both the scope of Mr. Weigl’s gifts and the regard in which he was held by those who worked with him and knew him best:

“All Vienna was pessimistic after the first World War, and no doubt this had much to do with the search for new and recondite forms of expression in the arts. Weigl’s writing, however  appeared to follow more closely in the older direction, if there is such a thing, pursued by the Viennese composers from the classical time to Mahler. There is much that is dark and brooding in his music, but there is also a good deal of an amiability that has become rare in recent years. He was a man of rich learning, but he carried his learning lightly, using it only to strengthen his teaching of the art itself. As a teacher, he set about to remedy one of the commonest faults of our day, namely, the reluctance of composers to exercise their writing in quantity. His teaching always had sweep, and never bogged into a study of petty detail. There was a fine air of professional music-making in his studio.

No mention of Dr. Weigl would be complete without a mention of his tremendous zest for the outdoors, and particularly for mountaineering. He was not a daredevil climber, but nevertheless he knew the Austrian Alps and all other major summits intimately and in all seasons. Not a Sunday in the winter would pass without an expedition into one of the nearer Alps, nor would a summer go by without at least a month’s stay in some Tyrolese village, situated in one of the many great chains of the Austrian Alps. This is almost a Viennese tradition. Many of the composers from the classical period to the present were great walkers. Doubtless much of the best music has been conceived on such walks. This may have something to do with the superior quality of Viennese music over a period of two centuries.

It is a hope of mine that some of his music will come to be known better in this country. For its sanity, its dignity, its melodiousness and its scope should make [it] understandable and lovable to our American musical public. It has that quality of personality that good music must have.”

Recommendations, posthumous tributes, and commemorative open letters (a selection, in chronological order)

Arnold Schoenberg to Arnold Rosé, handwritten letter, dated 9 June 1904.

Ich möchte Ihnen heute noch auf das Allerwärmste einen jungen hochbegabten Componisten anempfehlen: Herrn Dr. Carl Weigl, der sich erlauben wird, sich Ihnen vorzustellen; derselbe hat ein Streichquartett von ganz außerordentlichen Qualitäten komponiert, das er Ihnen gerne zur Aufführung überreichen möchte. Ich halte dasselbe sowohl der Erfindung als auch der unglaublich ernsten und gediegenen Arbeit nach für eine entschieden starke Talentprobe und bin überzeugt, daß es auch Ihnen gefallen wird. Eine Aufführung würde sich sicher rechtfertigen und lohnen.
[English translation:
I would like to recommend most warmly an exceptional young composer: Dr. Carl Weigl, who plans to introduce himself to you. He has written a string quartet of quite extraordinary quality, which he would like to show you for consideration. I consider this work to be a decidedly strong proof of talent, as regards both invention and its very serious, thoughtful construction, and I’m convinced that you will agree. Performing it would unquestionably be justified and worthwhile.]


Richard Strauss, typewritten general recommendation, dated 12 March 1921.

Herr Dr. Karl Weigl
ist mir als Komponist von grossem Talent und vortrefflichem Können bestens bekannt. Er verdient jede Förderung und begrüsse ich es nur wärmstens, wenn seine Begabung durch Entlastung allzu mühseligen Brotverdienstes Gelegenheit zu wesentlicher Entfaltung erhält.

Vienna, on 12 March 1921
[m.pr.] Richard Strauss


Arnold Schoenberg to Rudolf Ganz, typewritten letter, dated 1 June 1938.

Dear R. Ganz,
The composer and teacher Prof. Dr. Karl Weigl, from Vienna, asks me to write to you on account of his desire to immigrate to this country.

I know Dr. Weigl since more than forty years, when we both were quite young. He was at this time studying with Alexander Zemlinsky and graduated both in piano and composition at the renown [sic] Vienna Conservatory. I always considered him as one of the best composers of this older generation, one of those who continued the dignified Viennese tradition of the Porporas, Fuxes, Albrechtsberger and Sechters. He truly preserves this old culture of a musical spirit which is one of the best parts of Viennese culture.

If you are in the position to engage him, he will certainly be of the greatest value to your school and hence I can recommend you highly to do this.

May I use this occasion to send you my best greetings and to ask you, if you pass once Los Angeles, not to forget to call me.

Yours very truly
[m.pr] Arnold Schoenberg


Arnold Schoenberg to Roy Spencer Welch (Princeton University), typewritten letter, dated 1 June 1938.

My dear Professor Welch,
The Viennese composer and teacher Prof. Dr. Karl Weigl writes me and asks me to tell you something about him on account of his desire to leave Vienna.

Dr. Weigl is certainly one of the best composers of this older generation to which I myself belong. I knew him when he was studying piano and composition with Alexander von Zemlinsky and at the renown[e]d Vienna Conservatorium. He is educated in this old tradition, which for almost two centuries was the pride of Vienna; these uninterrupted succession of the great teachers of composition: Porpora, Fux, Albrechtsberger, Sechter, Mandiczewsky etc.

I am sure, if you can offer him a position, he will be of the greatest value to you. Hence I can reccommend [sic] this highly.

Sincerely, yours truly
[m.pr] Arnold Schoenberg

Roy Spencer Welch to Arnold Schoenberg, responding to Schoenberg’s letter recommending Karl Weigl; typewritten letter, dated 8 June 1938.

My dear Professor Schönberg:
Professor Dr. Karl Weigl is personally known to me and I have a great admiration for him as a man and as a musician.  With his present situation I have deep sympathy. Unfortunately, however, I have no position to offer him.  If any comes to my attention I will not fail to let you know. With thanks for your letter

very sincerely yours
[m.pr.]R.D. Welch

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Ernst Bacon to Irving Maurer, president of Beloit College, typewritten letter, dated 16 July 1938.

Dear President Maurer:
Years ago, I was at your home with my father, Dr. C. S. Bacon, whom you surely remember and who, in fact, visited us a short time ago in New York State. Because of this rather remote connection, I presume making a recommendation to you which seems to me to deserve consideration. I have heard that your music department is looking for a new man to build it up. I would like to present a name of great eminence in European musical circles who, due to his Jewish origin, is obliged to leave Austria, namely Dr. Karl Weigl. At the time I studied in Vienna about 15 years ago, I worked with Dr. Weigl for some time and really feel that he is one of the outstanding musicians of the present day, particularly as a composer. At that time already, Dr. Weigl showed great interest in the musical developments of America, unlike most of his colleagues who were disposed to look with scorn upon our efforts here. Many Americans studied with him, very much as they had done at the piano years ago with Leschetitzky. Dr. Weigl is in addition to being a composer and teacher of all theoretical subjects, a very good pianist, plays organ and is a symphonic and choral conductor, having been on the staff of the Vienna opera for some years. He is a far more sane musician than many who have come here from abroad and we need this sanity very badly in the Arts. I am enclosing a circular and hope that at least some consideration might be given my recommendation of him.

Believe me,
Most sincerely yours,
[m.pr.] Ernst Bacon


Artur Bodanzky to unknown recipient, typewritten letter of recommendation, dated 19 October 1938.

The well-known composer and pedagogue, Dr. Karl Weigl, has arrived in this country.  It became impossible for him to continue his very successful work as teacher of harmony and composition in Vienna, when the new regime was introduced there.

Having known Dr. Weigl ever since we were boys together, I do not hesitate to state that I consider him an artist of real merit.  It is my opinion that any music school of rank could only gain in prestige by counting Dr. Weigl among its teachers.  Should you be in need of such a man for your conservatory, please, consider engaging him.  I am enclosing the copy of a letter, written in his behalf by Arnold Schönberg, and a booklet, for more detailed information.

With best regards

[m.pr.] Artur Bodanzky


Bruno Walter, general recommendation with letterhead from The Dorset, in New York, dated 26 March 1939.

I recommend Professor Dr. Karl Weigl from Vienna, since years well known to me as a musician of real importance and as a noble personality, with full conviction. Dr. Weigl enjoyed in Austria with right a wide reputation not only as an interesting composer but at the same time as an excellent teacher of musical form, of counterpoint, of orchestration a.s.o. In any Institute for musical education his activity will prove of a rare value for his pupils.

New York, 21st March 1939
Bruno Walter

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Artur Bodanzky to Mr. Swinford, typewritten recommendation, on Metropolitan Opera House stationery, dated 22 May 1939.

Dear Mr. Swinford,
Professor Karl Weigl told me that he has applied for the position of teacher for the music department of your college.  Having known Professor Weigl for a great number of years I do not hesitate to recommend him most warmly to your consideration.  He is an excellent teacher, his musical background is of the first rank, his personal qualities are beyond reproach.

With best regards I am
very sincerely
[m.pr.] Artur Bodanzky


Walter Damrosch to the Emergency Committee, letter of recommendation, undated [but presumably predating the death, on 24 November 1939, of Artur Bodanzky, to whom Damrosch refers in present tense].

I am writing to you because I have just heard that the excellent teacher of composition at the Curtis Institute, Scalero, is returning to Italy. I happen to have met a very distinguished composer and teacher of composition who is now in this country, and who has been one of the foremost, if not the foremost teachers in that field in Vienna—Professor Dr. Karl Weigl. Both he and his very charming wife speak good English and their personalities are very sympathetic. I hear that Bodanzky is an old friend of his, and he has probably written to you also about him.

If you have not already filled that place, I wish you would send for Professor Weigl and “look him over”. I think that he is deserving of a position of similar importance to the one he had occupied in Vienna.

With many cordial greetings,
[m.pr. in pencil] W. D.


Alfred Einstein to Betty Drury, of the Emergency Committee in Aid of Displaced Foreign Scholars, typewritten letter on Smith College stationery, dated 10 October 1941.

Dear Miss Drury,
Referring to your letter of October 8:

I have known Dr. Karl Weigl for a long time and estimate him very highly as an accomplished composer in different fields of music.

As he was graduated from the School of Guido Adler at the University of Vienna, and as he held several positions at the Vienna New Conservatory, he is certainly qualified to teach as a scholar and composer.

I know him to be a very reliable and serious personality indeed.

Sincerely yours,
[m.pr.] Alfred Einstein

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Pablo Casals, written statement, dated 1941[?].

Karl Weigl's music will not be lost; one will come back to it when the storm will have passed. One will come back to all those who have written music.


John Erskine, of Teachers College, Montclair, New Jersey, to unidentified recipient at Sarah Lawrence College; typewritten letter, dated 20 May 1943.

I understand that Dr. Karl Weigl has made application for a teaching position in the Teachers College of Montclair at Sarah Lawrence College. I am glad to recommend him most cordially as an experienced musician, composer and teacher who would completely justify his appointment to the faculty.


Rudolf Serkin, handwritten general recommendation, dated 20 April 1945.

to whom it may concern:

the Apocalyptic Symphony by Karl Weigl seems a very interesting work to me. To enable him to have it performed, a way should be found to help M. Weigl to have the orchestra parts copied.

Rudolf Serkin


Bruno Walter, typewritten general recommendation, dated 8 June 1945.

I know the composer Karl Weigl since long years from his activities in Vienna and I wish to express my high appreciation of his musicianship.

His works—by their musical substance, craftsmanship in form and orchestration and emotional vitality fully deserve publication and performance in this country.

[m.pr.] Bruno Walter

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Samuel R. Wachtell to Moses Smith, of Columbia Broadcasting Co., undated letter.

Dear Moe,

I was told that Carl Weigl saw you and that you told him I might call you up and tell you something about him.

If Luli (my philosophical symbol for Hitler—the demonic principle personified by the combination of Lucifer and Lilith—male brutality and female cruelty, male ruthlessness and female cunning, etc.) had not turned the world up side down you and I might with better reason have been asking someone to tell Carl Weigl something about us!

This little man with the big head, sad face and singularly modest demeanor was one of the significant figures in modern Viennese music. He is not a modern in the sense of Schönberg, von Webern and Berg. He commands the technic [sic] of the moderns. That would go without saying. But, like Bach, who wrote immortally in a form which had reached its maturity before Bach was born, Weigl realizes that form is only a vehicle for substance. He thinks the wine important and not the jug. He does not have to invent a new language and a new grammar to express a new musical idea.

Of his work I have heard only some songs for soprano voice and piano, a song cycle for soprano voice with string quartet accompaniment, and a quartet for the usual strings. This is only a small part of the whole body of his work for the orchestra, the ensemble and human as well as instrumental solo voices.

To say that what I heard was impressive is unfair understatement. He expresses his musical thought in a distinctly personal idiom. Like all serious composers, he uses cadences and turns of phrase, melodies and thematic forms which are individual and striking expressions of the total personality of Carl Weigl. He is not imitative or derivative. For better and for worse, he is himself and no one else. Certainly I, speaking for myself, felt that the musical interest of this personality was varied, singular, and gay and powerful. He can be tragic and joyful, serious [sic] gay and whimsical and remain always himself. I am a layman, as you know. Just a listener. There are thousands and thousands like me. There are therefore thousands who, like me, would be eager to hear his work again and again and would buy his work if recordings would be available. The song cycle for soprano voice with string quartet accompaniment is amazing, tuneful, gay and utterly delightful, and the texts are English. If it were recorded, I would put it not only in my active record shelves, but give it to my musical friends.

I would be delighted to hear that you had decided to give this work a trial.

[m. pr.] Sincerely yours,
Richard [Wachtell]


Office of the Dean [Daniel Sternberg], School of Music, Baylor University, Waco, Texas, to friends and supporters of Karl Weigl, open letter, dated March 1951.

Dear Friends and Colleagues:
This is just a note to you and a few other old friends and former students of Karl Weigl’s to inform you that—incredible though it seems to all who have known his youthful spirit—our dear friend and teacher would have reached his 70th birthday on February 6th, 1951.

His death has left a great gap in our lives; but though we could not prevent this from happening, we can at least do our part so that his life’s work should not go with him and be forgotten.

Some of us have already started to include one or the other of his compositions in our programs. Several music organizations, individual artists, colleges, and radio stations in the US and in Europe are planning memorial programs or featuring some of his music. Programs already given, or yet to take place, feature, among others, Bronislav Gimpel, Luigi Silva, Leopold Mannes, Mieczyslav Horszowski, Janos Scholz, Alice Howland, Frances Magnes, Fritz Magg, Walter Robert, the Berkshire Quartet, and the Juilliard Quartet; “Records for Libraries” in San Francisco will record one of his string quartets; other performances are being planned in Vienna, England, France, etc.

Let us all—each one in his own community—join forces on this occasion by performing and recording Weigl’s compositions or writing and speaking about them to others, especially those who can do more about it. Let us see to it that his music shall live and find the recognition it so rightly deserves.

If any material is desired—on approval or for performances—you may get in touch with Mr. M. E. Tompkins of Assoc. Music Publ. Inc., 25 West 45th Street, NYC, 18, or with the American Music Center, 250 West 57th Str., NYC.

Trusting that the success of this attempt will give you as much satisfaction as it will give to us and all who have known and worked with that remarkable personality,

Sincerely yours,

Bruno Eisner, Carleton Sprague-Smith, Lee WeiNang, Kurt Adler, Mieczyslav Horszowski, Agi Jambor, Maurice Eisenberg, Daniel Sternberg, Frederich Waldman, Albert Alphin, Alice Ehlers, Joseph Rosenstock, Jani Szanto, Alfred S. Swan, Madi Bacon, Ernst Bacon, Sydney Beck. Paul Doktor, George Schick, Constantin Stronghilos, Eric Zeisl, Peter Paul Fuchs

Josef Marx, in a review of a performance of Karl Weigl's Comedy Overture published in Wiener Zeitung, 18 February 1951.

Ich kannte den klugen, feinen Künstler persönlich, er war wertvolles Mitglied der Kommissionen der Autorengesellschaft und des Komponistenbundes, hochgeschätzt durch Wissen, gründliches Urteil und meisterliche Haltung seines Schaffens.


Leopold Stokowski to Peter Mennin, chairman of the Walter W. Naumburg Foundation in New York, typewritten letter, dated 5 April 1968.

Dear Mr. Mennin
I have been studying an extraordinary symphony of Karl Weigl called the Apocalyptic and the American Symphony Orchestra will perform it on October 27 and 28, 1968, in Carnegie Hall. In my opinion this symphony is in the same high class of American compositions as the Fourth Symphony of Ives and I feel it should be recorded and made available to music lovers all over the world. Do you think the Naumburg Foundation would be interested and could help us financially so that we could persuade one of the American recording companies to record this work?

I feel this is an important landmark in American composition.

[m.pr.] Leopold Stokowski


Thomas Sanderling, after recording Karl Weigl's Symphony No. 5 in 2002.

When I studied the score, there was simply no doubt in my mind. . . . There is true genius in this music.


Othmar Müller, of the Artis Quartet, in 2011.

Our first contact with Weigl's music was his third quartet. We were so delighted, that we recorded it right away and asked for more. Then we were in for a surprise: Number one was far more advanced and number five rather conservative, how come? And then we realized how much strength it took—in a city like Vienna at that time—to walk his path to his own internal compass.

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